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Google y Amazon se enfrentan a la revuelta de los accionistas por el trabajo de defensa israelí

Google y Amazon se enfrentan a la revuelta de los accionistas por el trabajo de defensa israelí

Google y Amazon Ambos están preparados para ayudar a construir el “Proyecto Nimbus”, un nuevo y gigantesco proyecto de computación en la nube para el gobierno y el ejército israelíes que está provocando una intensa disidencia entre los empleados y el público por igual. Los accionistas de ambas firmas pronto votarán resoluciones que ordenarían la reconsideración de un proyecto que temen que tenga graves consecuencias para los derechos humanos.

Poco se sabe del plan, que supuestamente tiene un valor de más de mil millones de dólares, más allá del hecho de que consolidaría las necesidades informáticas en la nube del sector público del gobierno israelí en servidores alojados dentro de las fronteras del país y sujetos únicamente a la ley israelí, en lugar de centros de datos remotos distribuidos por todo el país. mundo. Parte de la promesa del plan es que protegería las necesidades informáticas de Israel de las amenazas de boicots internacionales, sanciones u otras presiones políticas derivadas de la actual ocupación militar de Palestina; según un informe del Times of Israellos términos del contrato del Proyecto Nimbus prohíben que ambas compañías corten el servicio al gobierno o excluyan selectivamente a ciertas oficinas gubernamentales del uso de la nueva nube doméstica.

No está claro qué tecnologías se proporcionarán exactamente a través de Nimbus o con qué fin, una ambigüedad que los críticos dicen que es desconcertante. Google, en particular, es conocido por la sofisticación de sus ofertas basadas en la nube que se adaptan perfectamente a la vigilancia a escala poblacional, incluida la poderosa tecnología de reconocimiento de imágenes que hizo que la empresa inicialmente fuera tan atractiva para el programa de drones del Pentágono. En 2020, The Intercept informó que Aduanas y Protección Fronteriza usaría el software Google Cloud para analizar datos de video de su controvertida iniciativa de vigilancia a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México.

Si bien una amplia variedad de ministerios gubernamentales harán uso de la nueva potencia informática y almacenamiento de datos, el hecho de que Google y Amazon puedan estar reforzando directamente las capacidades de los servicios militares y de seguridad interna israelíes ha generado alarma tanto en los observadores de derechos humanos como en los ingenieros de la empresa. . En octubre de 2021, The Guardian publicó una carta de un grupo de empleados anónimos de Google y Amazon que se oponen a la participación de su empresa. “Esta tecnología permite una mayor vigilancia y recopilación ilegal de datos sobre los palestinos, y facilita la expansión de los asentamientos ilegales de Israel en tierras palestinas”, decía la carta. “No podemos mirar hacia otro lado, ya que los productos que construimos se utilizan para negar a los palestinos sus derechos básicos, obligar a los palestinos a abandonar sus hogares y atacar a los palestinos en la Franja de Gaza, acciones que han dado lugar a investigaciones de crímenes de guerra por parte de la Corte Criminal Internacional.” En marzo, un empleado estadounidense de Google que había ayudado a organizar la oposición de los empleados a Nimbus dijo que la empresa abruptamente le dijo que podía mudarse a Brasil o perder su trabajoun movimiento que dijo fue una represalia por su postura.

Nimbus ahora se enfrentará a una especie de referéndum entre los accionistas de Google y Amazon, quienes el próximo mes votarán sobre un par de resoluciones que exigen revisiones financiadas por la empresa de su participación en ese proyecto y otros que podrían dañar los derechos humanos. Los solicitantes de la resolución de Google poseen colectivamente aproximadamente 1,8 millones de dólares en acciones, según Ed Feigen, accionista de Google desde 2014 y principal solicitante de la resolución. Si bien estos inversores se oponen a Nimbus en gran medida por los mismos motivos morales que los autores de la carta de The Guardian, también están aprovechando las ansiedades específicas del inversor de Wall Street: ¿Qué pasa si la mala prensa del Proyecto Nimbus nos hace perder dinero? Citando las controversias muy públicas en torno al Proyecto Nimbus y otros contratos anteriores con varias agencias gubernamentales de seguridad, la resolución de los accionistas de Google advierte que «la oposición de los empleados y del público a dichos contratos aumentará y representará un riesgo para la reputación de Google y su posicionamiento estratégico en responsabilidad social». y solicita que “la empresa emita un informe, a un costo razonable y excluyendo la información patentada, que reevalúe las políticas de la empresa sobre el apoyo a las actividades militares y de las agencias policiales militarizadas y sus impactos en las partes interesadas, las comunidades de usuarios y la reputación y las finanzas de la empresa”.

La resolución de Amazon, presentada por Investor Advocates for Social Justice, también exige una investigación independiente sobre Nimbus y otros contratos de vigilancia, y establece: “Los clientes y proveedores del gobierno de Amazon y afiliados al gobierno con un historial de comportamiento que viola los derechos plantean riesgos para la empresa. ” y “La diligencia debida inadecuada presenta riesgos importantes para la privacidad y la seguridad de los datos, así como riesgos legales, reglamentarios y de reputación”.

Feigen le dijo a The Intercept que él y varios otros inversionistas se sintieron obligados a oponerse a Nimbus tan pronto como se enteraron. “También soy miembro de la organización Jewish Voice for Peace”, dijo Feigen, “que trabaja para garantizar que la política exterior de EE. UU. promueva la paz, los derechos humanos y cumpla con el derecho internacional para que podamos garantizar la libertad y la justicia para los palestinos”. Feigen agregó que la resolución fue redactada en colaboración con los empleados de Google que también se oponen al contrato por motivos de derechos humanos. “También sentimos la necesidad de apoyar a los empleados de Google que se habían pronunciado en contra de los contratos que Google estaba buscando con agencias militares y policiales como CBP e ICE”, dijo Feigen, “tanto porque creemos que sacar provecho de la violencia es claramente inmoral, como porque ver la búsqueda de tales contratos como una responsabilidad para los inversores, especialmente dada la historia de los empleados de Google que protestan por tales contratos”.

Un ingeniero de software de Google que brindó comentarios para la resolución y habló bajo condición de anonimato le dijo a The Intercept que les preocupa que los empleados estén tan a oscuras sobre Nimbus como el público en general, y temen cómo se usaría la tecnología de la compañía para reprimir a los palestinos. “Se convirtió en un punto de vergüenza”, dijeron en una entrevista. “Sabemos que las FDI, uno de sus proyectos es la vigilancia masiva constante de varias áreas de los Territorios Ocupados, y no creo que haya restricciones sobre qué servicios en la nube quiere obtener el gobierno israelí. [Google] Nube. Google ofrece análisis de big data, aprendizaje automático y conjuntos de herramientas de inteligencia artificial a través de la nube; No creo que haya ninguna razón para suponer que no están consumiendo todos estos productos para ayudarlos a trabajar en esto”.

“Si los trabajadores están trabajando en productos de inteligencia artificial en la nube o en la gestión de datos a gran escala, deberían pensar que trabajan en una tecnología que oprime a las personas”.

Este ingeniero agregó que si bien han encontrado colegas de ideas afines que están igualmente perturbados por la posibilidad de que sus tecnologías en la nube se utilicen para fortalecer la ocupación israelí, el activismo de los empleados contra Nimbus ha disminuido mucho desde las oleadas de protestas dirigidas por trabajadores contra contratos anteriores de Google. como Project Maven y Dragonfly, el motor de búsqueda chino diseñado a medida de la empresa. “En este momento estamos como en una depresión”, dijeron. Si bien los movimientos anteriores de los empleados provocaron discusiones acaloradas en los foros de chat internos, dijeron: «No hemos tenido nada como eso de Nimbus, lo cual es realmente desafortunado». Además de temer represalias por parte de Google, esta fuente dijo que los empleados de Google que de otro modo podrían oponerse abiertamente al contrato de Nimbus se han mantenido en silencio para evitar acusaciones de antisemitismo. “El daño está documentado, poner a los palestinos bajo vigilancia constante está muy bien documentado y, sin embargo, [this contract] es aquel en el que, incluso si los trabajadores se preocupan por ello, no solo enfrentan represalias de la gerencia, sino que algunos compañeros de trabajo podrían tomar represalias a su manera”. Los empleados de Google podrían pensar más en cómo sus creaciones podrían ser mal utilizadas, agregaron: «Si los trabajadores están trabajando en productos de inteligencia artificial en la nube o en la gestión de datos a gran escala, deberían pensar en sí mismos como trabajando en una tecnología que está oprimiendo a las personas». Pero el ingeniero señaló el hecho de que los ingenieros de Google probablemente confíen en los vagos compromisos públicos de la empresa con los valores de los derechos humanos y “principios de IA”, aunque sea ingenuamente. “El liderazgo no ha tomado en serio estos compromisos, por lo que nos han pasado la responsabilidad de garantizar que nuestra tecnología se use de manera responsable”.

Al igual que con la mayoría de las resoluciones de accionistas activistas, es probable que sea difícil venderlas. Los contratos gubernamentales como Nimbus son enormemente lucrativos, y tanto Amazon como Google han dejado en claro que continúan buscándolos incluso frente a las protestas internas y externas. Los gigantes globales de Internet han visto crecer sus ganancias en los últimos años, una tendencia que esperan continuar asumiendo el trabajo militar y policial que en épocas anteriores pudo haber sido entregado a los contratistas de defensa tradicionales. Será difícil convencer a los inversores principalmente preocupados por maximizar los precios de las acciones de que estas empresas deben alejarse de los gigantescos pagos que traerían los proyectos relacionados con la defensa o la seguridad nacional. Incluso si tiene éxito, ninguna resolución terminaría con el Proyecto Nimbus ni frustraría la participación de ninguna de las compañías. El ingeniero de software de Google agregó que la mayoría de sus colegas anti-Nimbus no creen que la resolución vaya lo suficientemente lejos: «Requiere que se prepare un informe sobre los impactos potenciales, pero por lo demás no propone ninguna acción vinculante». Aún así, esperan que la resolución, condenada o no, ayude a atraer el escrutinio y la presión pública sobre el proyecto, un sentimiento que comparte Feigen: «Esta es la primera vez que se presenta una resolución como esta, así que sabemos que es un gran desafío». ,» él dijo. “Todavía es demasiado pronto para saber si se aprobará la resolución, pero ya sea que se apruebe o no, este es solo el primer paso para llamar la atención sobre estas importantes preocupaciones”.

Corrección: 18 de mayo de 2022

Una versión anterior de este artículo indicaba que los accionistas detrás de las resoluciones de Google y Amazon poseían colectivamente $ 1,8 millones en acciones, sin embargo, esa cifra representa solo las acciones en poder de los partidarios de la resolución de Google.