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Maverix lidera una inversión de $83,5 millones de dólares en Agora, el agregador de comercio electrónico centrado en Shopify

Maverix lidera una inversión de $83,5 millones de dólares en Agora, el agregador de comercio electrónico centrado en Shopify

El inversor que apostó por Shopify ahora apuesta por las tiendas Shopify.

Solo unas semanas después de realizar su primera inversión en la agencia de marketing de influencers, Viral Nation, Maverix Private Equity de John Ruffolo lideró una inversión de 83,5 millones de dólares en un agregador de comercio electrónico especializado en el ecosistema de Shopify.

El socio gerente de Maverix, Michael Wasserman, dijo que la inversión de capital de crecimiento en Agora Brands fue una combinación de capital y deuda que cerró en marzo, pero se negó a revelar el desglose. La participación adicional provino de Foundation Capital y Victory Park Capital, con sede en Palo Alto.

Como parte del financiamiento, Wasserman se unió a la junta directiva de Agora, junto con Jonathan Ehrlich, socio de Foundation Capital.

El modelo comercial de Agora Brands consiste en adquirir negocios directos al consumidor de tamaño pequeño a mediano con ingresos anuales de $1 a 20 millones, principalmente dentro del ecosistema de Shopify. Los fundadores de esos negocios se benefician al continuar construyendo sus marcas, fortalecidos por el poder de los servicios compartidos y las eficiencias operativas que brinda el modelo agregado de Agora.

Wasserman le dijo a BetaKit que el financiamiento se destinará a la «adquisición continua de marcas de comercio electrónico adicionales, junto con la implementación de tecnología y una mayor construcción de la infraestructura operativa».

Al igual que Viral Nation, la inversión en Agora sigue la intención declarada de Maverix de invertir en negocios tradicionales que utilizan mucha tecnología.

“Agora es una representación perfecta de nuestra tesis de inversión de crecimiento”, dijo Wasserman. “Invertimos en personas destacadas y empresas de alto crecimiento que utilizan la tecnología para interrumpir una industria tradicional, en este caso, el comercio minorista y el comercio electrónico”.

Las ventas de comercio electrónico se dispararon durante la pandemia, afirma Agora y, a pesar de algunos desafíos macroeconómicos agudos, se prevé que las ventas minoristas de comercio electrónico en EE. UU. continúen creciendo rápidamente a una tasa de crecimiento anual compuesta del 12,5 por ciento, convirtiéndose en un mercado de $ 1,65 billones para 2026.

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Hasta la fecha, Agora ha adquirido marcas y negocios en una amplia gama de categorías D2C, que incluyen automóviles, prendas de vestir, productos de bienestar personal y artículos para el hogar.

Dos de los tres fundadores de la empresa, Jesse Horwitz y Ben Cogan, tienen una conexión canadiense como socio de riesgo de Clearco, con sede en Toronto. La red de socios de riesgo de la compañía está destinada a brindar a las compañías de la cartera de Clearco acceso al conocimiento financiero y estratégico que generalmente se obtiene al tomar capital de un fondo de capital de riesgo tradicional.

Junto con Horwitz y Cogan, el tercer cofundador de Agora es Ray Cao. Cogan y Cao cofundaron Hubble Contacts, una de las empresas de comercio electrónico directo al consumidor de más rápido crecimiento de Estados Unidos. Recaudando $74 millones, escalaron el Hubble a 30 países y nueve cifras en ingresos. También han cofundado varios otros negocios de DTC, incluidos Mockingbird Strollers, Willow Underwear y Harper Coats.

Agora enfrenta competencia en el espacio de agregadores de comercio electrónico, en particular de dos empresas canadienses: Emerge Commerce y WeCommerce. Mientras que Emerge adquiere y opera nichos, líderes del mercado norteamericano en el espacio de acuerdos digitales, WeCommerce adquiere específicamente negocios dentro del ecosistema de Shopify.

En este punto, Maverix tiene más de la mitad de su fondo objetivo de $ 500 millones en su lugar. Los $350 millones provienen de los inversionistas principales CAAT Pension Plan, British Columbia Investment Management Corp, Bank of Montreal (BMO), Canadian Imperial Bank of Commerce (CIBC) y Mattamy Asset Management, e incluye inversiones de algunas oficinas familiares también.

En lugar de un enfoque puramente tecnológico, Maverix apunta a invertir en «negocios tradicionales» con ingresos de alrededor de $ 100 millones, en las áreas de atención médica, servicios financieros, transporte y logística, y venta minorista. Maverix también está buscando acuerdos para una posición minoritaria significativa del 20 al 40 por ciento.

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